18/10/2021

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DÉSIRÉ BOIS, UN GRAND JARDINIER VULGARISATEUR

Desire Bois Harcourt

Le 09 octobre 1856 : naissait à Granville dans la Manche, Désiré Georges Jean Marie Bois, horticulteur et botaniste français, mort le 2 février 1946 à Saint-Mandé, Val-de-Marne. Il entra le 8 mars 1872, alors âgé de moins de 16 ans, comme élève jardinier au service des cultures du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris, qui était alors dirigé par Joseph Decaisne (1807-1882). Désiré Bois fit une longue carrière dans cette institution.

Desire Bois Harcourt

Portrait de Désiré Bois par le studio Harcourt

En 1877, il fonda avec plusieurs de ses confrères, une société d’instruction professionnelle pour l’enseignement horticole. En 1878, il devint chef de la graineterie du Muséum, puis, en 1879, il fut nommé préparateur de la nouvelle chaire de phanérogamie. Admis à la Société Botanique de France en 1884, il enseigna ensuite à l’école coloniale de 1896 à 1913, puis de 1920 à 1932 comme professeur de culture après son retour au Muséum. Il présida également la Société Botanique de France de 1920 à 1921 puis, pour un second mandat, de 1931 à 1932.

jardin plantes Paris Mnhn

C’est au Jardin des Plantes, cœur historique du Muséum national d’histoire naturelle de Paris, que Désiré Bois fit la majeure partie de sa carrière. ©Mnhn

Un homme de terrain mais aussi de lettres

Désiré Bois fut en son temps un grand communiquant. Il était entre autres membre correspondant de l’Académie royale des sciences de Turin et de la Société espagnole d’histoire naturelle, rédacteur en chef de la Revue horticole et du Journal de la Société nationale d’horticulture de France, président de la section des Études scientifiques de la Société nationale d’horticulture et de la Section botanique de la Société nationale d’acclimatation.

Désiré Bois a publié de nombreux ouvrages : « Nouveaux légumes d’hiver » en 1879 ; « Le Potager d’un curieux », avec Nicolas-Auguste Paillieux (1812-1898), Histoire, culture et usages de 100 plantes comestibles peu connues ou inconnues, en 1885 ; « Le Petit Jardin » entre 1889 et 1908 ; « Cultures expérimentales » avec N-A. Paillieux en 1890 ; « Les Plantes d’appartement et les plantes de fenêtres » en 1891 et 1929 ; « Dictionnaire d’horticulture illustré » en 1893 et 1899 ; « Les Orchidées, manuel de l’amateur » en 1893 ; « Atlas des plantes de jardins et d’appartements exotiques et européennes » en 1896.

Vallota Desire Bois

La planche 269 de l’Atlas des plantes de jardins et d’appartements exotiques et européennes publié par Désiré Bois en 1896 est légendée : Amaryllis pourpre. Vallota purpurea Herb., plante nommée aujourd’hui Cyrtanthus elatus (Jacq.) Traub..

On doit aussi à Désiré Bois : « La Récolte et l’expédition des graines et des plantes vivantes des pays chauds » en 1902 ; « Présentation du Pe-tsai, ou chou de Chine » (Brassica chinensis L.) en 1905 ; « Les Végétaux, leur rôle dans la vie quotidienne » en 1909 ; « La récolte et l’expédition des graines & des plantes vivantes » en 1911 ; « Notice biographique sur M. Jules Gravereaux » en 1916 ; « Les Plantes alimentaires chez tous les peuples et à travers les âges » en 1927 et 1937 ; « Les Plantes potagères en pays tropicaux » en 1935.

Plantes Aromates Desire Bois SNHF

Le volume III de l’ouvrage « Les Plantes alimentaires chez tous les peuples et à travers les âges » est paru en 1934 sous le titre « Plantes à épices, à aromates, à condiments ». Ici la couverture de la réédition de 1995 par la SNHF.

Les plantes nommées par Désiré Bois

Parmi les quelque 150 plantes décrites et nommées au cours de sa carrière par Désiré Bois, sont acceptées par la nomenclature botanique internationale d’aujourd’hui : Argyreia pierreana (Convolvulaceae) en 1906 ; Begonia perrieri (Begoniaceae) en 1915 ; Cotoneaster adpressus (Rosaceae) en 1904 ; Cotoneaster bullatus en 1904 ; Cotoneaster franchetii en 1902 ; Erysimum marshallii (Brassicaceae) en 1913 ; Ophiopogon regnieri (Convallariaceae) en 1906 ; Prunus canescens (Rosaceae) en 1904 ; etc.

Cotoneaster franchetii Mioulane NewsJardinTV Jardimiou XY7S3348

Cotoneaster franchetii, un arbuste de la famille des Rosaceae décrit et nommé par Désiré Bois en 1902. ©N. & P. Mioulane / NewsJardinTV – Jardimiou

Le genre monospécifique Cheiranthesimum cayeuxii (Brassicaceae), créé par désiré Bois en 1913, n’a pas encore été validé par les instances de la botanique internationale. Il en est de même pour l’espèce de palmier Iguanura speranskyana (Arecaceae), qu’il a décrite et nommée en 1899.

Iguanura wallichiana Palmier Mioulane NewsJardinTV NPM 2707526972

Iguanura wallichiana est l’une des 32 espèces de ce genre, validées par la nomenclature botanique internationale. Origine Malaisie. ©N. & P. Mioulane / NewsJardinTV – Jardimiou

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