05/08/2021

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CASSINI, LE BOTANISTE QUI EFFEUILLA LES MARGUERITES

Alexandre Henri Gabriel de Cassini
Alexandre Henri Gabriel de Cassini

Portrait d’Alexandre Cassini en 1827 par Ambroise Tardieu.

Le 9 mai 1781 naissait à Paris Alexandre Henri Gabriel vicomte de Cassini, magistrat et botaniste français mort du choléra le 16 avril 1832. Arrière petit fils du célèbre astronome Giovanni Domenico Cassini (1625-1712), on le surnommait « Cassini V ». Pair de France, membre de l’Institut et de l’Académie des sciences, il fut l’un des plus importants spécialistes des Asteraceae nord-américaines (Composées, la famille des marguerites). Il a publié sur le sujet, entre 1812 et 1821, 65 articles dans le bulletin des sciences de la société botanique de Paris. Son nom est associé à plus de 1 700 plantes et il a créé de nombreux genres dont un grand nombre sont considérés aujourd’hui par la nomenclature internationale comme des synonymes.

On doit à Cassini des genres très célèbres

Beaucoup de genres créés par Alexandre Cassini restent encore valides. C’est notamment le cas de : Abrotanella (1825), Adenostyles (1816), Alfredia (1815), Brachyscome (1816), Callistephus (reine-marguerite) en 1825 ; Celmisia (1813), Cylindrocline (1817), Emilia (1817), Eurybia (1825), Euryops (1820), Felicia (1819), Geblionis (marguerite dorée) en 1826 ; Guizotia (1829), Gynura (1825), Haplopappus (1828), Heterotheca (aster doré) en 1817 ; Isocarpha (1823), Kalimeris (1825), Lagenophora (1816), Lepidaploa (1825), Ligularia (ligulaire) en 1823 ; Lucilia (1817), Mulgedium (1824), Nabalus (1825), Pluchea (1817), Ptilostemon (1816), Sclerolepis (1816), Solenogyne (1827), Stenactis (1825), Youngia (1831), etc.

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Astéracée endémique d’Afrique du Sud, Euryops pectinatus a été nommé et décrit par Cassini en 1820. ©www.map-photos.com – N. & P. Mioulane (au jardin botanique de Roscoff)

Le père botanique de l’Edelweiss

Parmi les plantes connues des jardiniers décrites et nommées par Alexandre Cassini il faut citer entre autres : Acmella brachyglossa, plante cousine de la brède mafane, en 1827 ; Guizotia abyssinica, le niger ou nyjer, en 1829 ; Leontopodium alpinum, l’edelweiss, en 1822 et Leucophyta brownii, la plante fil de fer, en 1823.

Leontopodium alpinum Mioulane MAP NPM 0910140358

Plante emblématique des Alpes, Leontopodium alpinum (l’edelweiss) est un genre créé par Alexandre Cassini. ©www.map-photos.com – N. & P. Mioulane

Le genre Cassinia (Asteraceae) qui compte 37 espèces de plantes vivaces et d’arbustes, principalement originaires de l’Hémisphère Sud, a été créé en 1817, en l’honneur d’Alexandre de Cassini par le botaniste écossais Robert Brown (1773-1858).

Cassinia aculeata

L’arbuste australien Cassinia aculeata honore Alexandre Cassini. © Melburnian

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